Scoaterea mașinilor din zonele urbane înseamnă mai puține emisii de carbon, mai puțină poluare a aerului și mai puține accidente rutiere. Deci de ce sunt locuitorii atât de reticienți?

În 2016, peste 2 milioane de locuitori ai Londrei– aproximativ un sfert din populația sa – trăiau în zone care conțineau aproape 500 de școli, deci zone foarte aglomerate si poluate. Poluarea  aerului a ucis prematur până la 36.000 de oameni pe an. O mare parte din emisii proveneau din transport: un sfert din emisiile de carbon ale orașului proveneau de la transportul de persoane și bunuri, trei sferturi din acestea fiind emise de traficul rutier.

Dar în ultimii ani emisiile de carbon au scăzut. De asemenea, a existat o reducere cu 94% a numărului de oameni care trăiesc în zone cu niveluri ilegale de dioxid de azot, un poluant care provoacă leziuni pulmonare. Motivul? Londra a cheltuit ani și milioane de lire sterline reducând numărul șoferilor din oraș.

Și nu este singurul oraș. De la Oslo la Hamburg și de la Ljubljana la Helsinki, orașele din toată Europa au început să lucreze pentru a-și reduce traficul rutier într-un efort de a reduce poluarea aerului și schimbările climatice.

Politicile de reducere a traficului rutier din Londra vin sub o varietate de forme. Există taxe pentru vehiculele murdare și pentru conducerea în centrul orașului. Amenajările drumurilor din zonele rezidențiale au fost reproiectate, cu sisteme cu sens unic, bariere și jardiniere utilizate pentru a reduce traficul traversant (creând ceea ce sunt cunoscute sub numele de „cartiere cu trafic redus” sau LTN-uri). Și au fost introduse scheme pentru ca mai mulți oameni să meargă cu bicicleta și să folosească transportul public. Orașul a evitat genul de interdicții absolute privind mașinile, văzute în alte părți în Europa, cum ar fi la Copenhaga, dar cu toate acestea lucrurile s-au schimbat.

„Nivelul de reducere a traficului este transformator și este pe parcursul întregii zile”, spune Claire Holland, liderul consiliului din Lambeth, un cartier din sudul Londrei. Lambeth înregistrează acum cu 25.000 de călătorii zilnice cu mașina mai puține decât înainte de punerea în aplicare a schemei LTN în 2020, chiar și după adaptarea la impactul pandemiei. Între timp, a existat o creștere de 40% a ciclismului și creșteri similare ale mersului pe jos.

Pentru țările care doresc să reducă emisiile, mașinile sunt o țintă evidentă. Ele reprezintă o mare parte din amprenta de carbon a unei țări, reprezentând o cincime din totalul emisiilor din Uniunea Europeană. Desigur, conducerea urbană nu reprezintă cea mai mare parte a utilizării mașinilor dintr-o țară, dar genul de călătorii scurte sunt unele dintre cele mai evident risipitoare.

Multe dintre orașele care au fost pionieri în reducerea utilizării mașinilor, cum ar fi Copenhaga în anii 1970, sunt considerate astăzi drept unele dintre cele mai bune orașe de locuit din lume. Chiar și cu schema LTN experimentală și adesea nepopulară a Londrei, 100 din cele 130 de zone cu trafic redus create au fost menținute în vigoare, spune Aldred.

„În general vorbind, dacă se adoptă un program rațional pentru a reduce sau elimina cu adevărat utilizarea mașinilor într-o zonă urbană centrală, acesta pare să rămână”, spune Crawford. „Dacă te întorci un an sau doi mai târziu, oamenii vor spune doar: ei bine, acesta este cel mai bun lucru pe care l-am făcut vreodată.”

Atingerea emisiilor nete zero până în 2050 va necesita soluții inovatoare la scară globală.

Sursa: https://www.wired.co.uk/article/car-free-cities-opposition

Photo by Daryan Shamkhali on Unsplash.